Präfixe von Einheiten

Ein Präfix (auch „Vorsilbe“ oder „Vorsatz“ genannt) ist eine Erweiterung, die einer Einheit vorangestellt wird.

Der Präfix zeigt an, dass es sich um eine andere Größe der Maßeinheit handelt. Zum Beispiel statt Meter (m) das Zentimeter (cm). Wobei gilt 1 m = 100 cm

Wir benutzen Präfixe bei Maßeinheiten, um Maße also kürzer anzugeben. Statt zum Beispiel 25 000 m (Meter) schreiben wir kürzer 25 km (Kilometer).

Das „Kilo“ bei „Kilometer“ verrät uns, dass der Wert mit ·1 000 multipliziert werden muss, wenn wir ihn mit der Basiseinheit Meter schreiben wollen. Bei km steckt also ein Tausendfaches dahinter.

25 km = 25 ·1000 m
25 km = 25 000 m

Gleiches gilt auch für andere Einheiten. Zum Beispiel für das bekannte Kilogramm.

50 kg = 50 ·1000 g
50 kg = 50 000 g

Im Folgenden stellen wir die üblichen Präfixe, ihr jeweiliges Zeichen (Kurzschreibweise) und ihren Wert als Zehnerpotenz dar.

Präfixe (große Werte)

Name Zeichen Bedeutung Wert (Zehnerpotenz) Beispiel (in Meter)
Deka da Zehn 101 = 10 1 dam = 10 m
Hekto h Hundert 102 = 100 1 hm = 100 m
Kilo k Tausend 103 = 1 000 1 km = 1 000 m
Mega M Million 106 = 1 000 000 1 Mm = 1 000 000 m
Giga G Milliarde 109 = 1 000 000 000 1 Gm = 1 000 000 000 m
Tera T Billion 1012 = 1 000 000 000 000 1 Tm = 1 000 000 000 000 m
Peta P Billiarde 1015 = 1 000 000 000 000 000 1 Pm = 1 000 000 000 000 000 m
Exa E Trillion 1018 = 1 000 000 000 000 000 000 1 Em = 1 000 000 000 000 000 000 m

Bei den Meter-Beispielen in der letzten Spalte der Tabelle ist wahrscheinlich nur km (Kilometer) geläufig. Aber grundsätzlich können wir die Präfixe auch für Meterangaben verwenden. Also zum Beispiel steht 5 Mm (Megameter) für 5 000 000 m.

Beim Speicher für Festplatten (Einheit „Byte“ B) sind die Präfixe bekannter. Zum Beispiel:

Name Zeichen Beispiel
Kilobyte kB 1 kB = 1 000 B
Megabyte MB 1 MB = 1 000 000 B
Gigabyte GB 1 GB = 1 000 000 000 B
Terabyte TB 1 TB = 1 000 000 000 000 B

Präfixe (kleine Werte)

Name Zeichen Bedeutung Wert (Zehnerpotenz) Beispiel (in Meter)
Dezi d Zehntel 10-1 = 0,1 1 m = 10 dm
Zenti c Hundertstel 10-2 = 0,01 1 m = 100 cm
Milli m Tausendstel 10-3 = 0,001 1 m = 1 000 mm
Mikro μ („müh“) Millionstel 10-6 = 0,000 001 1 m = 1 000 000 μm
Nano n Milliardstel 10-9 = 0,000 000 001 1 m = 1 000 000 000 nm
Piko p Billionstel 10-12 = 0,000 000 000 001 1 m = 1 000 000 000 000 pm
Femto f Billiardstel 10-15 = 0,000 000 000 000 001 1 m = 1 000 000 000 000 000 fm
Atto a Trillionstel 10-18 = 0,000 000 000 000 000 001 1 m = 1 000 000 000 000 000 000 am

Bei den Meter-Beispielen sind Dezimeter (dm), Zentimeter (cm) und Millimeter (mm) am geläufigsten.

Wir können uns also eine beliebige Einheit nehmen (Basiseinheit) und dort ein Präfix voranstellen, um die Größe der Einheit zu verändern.