Herkunft von Wurzel und Wurzelzeichen

Habt ihr euch bereits die Frage gestellt, woher der Begriff „Wurzel“ und das Wurzelzeichen stammen?

Um das zu klären, muss man wissen, dass die Wurzel im Lateinischen „radix“ hieß. Diesen Begriff finden wir heutzutauge noch im Wort Radieschen wieder.

Wir können uns also einfach vorstellen, dass eine Zahl „gewachsen“ ist und wir möchten zu ihrem Ursprung (ihrer Wurzel) zurück.

Schaut man sich das Englische einmal an, so findet man übrigens das Wort „eradicate“, das von radix abstammt und übersetzt wird mit „beseitigen, ausmerzen“. Man beseitigt also eine Zahl und findet ihren Ursprung.

Das Wurzelzeichen ist aus dem Anfangsbuchstaben von "radix", also dem kleinen "r" hervorgegangen. Sozusagen eine Kurzschreibweise fürs Radizieren (Wurzelziehen).